İnsanlardaki Koku Duyusu Düşündüğümüzden Daha Güçlü

İnsanlardaki Koku Duyusu Düşündüğümüzden Daha Güçlü

İnsanlardaki Koku Duyusu Düşündüğümüzden Daha Güçlü.
Burun, tehditleri algılamaktan tutun aileyi ve potansiyel eşleri tanımaya kadar her şeyi bilir. Bir toplantı odasına girdiğinizi hayal edin. Meslektaşlarınla el sıkışırsınız sonra herkes oturur.
Saniyeler içinde avuçlarını koklamaya başlarlar, el sıkışmalarından kalan kimyasal izlerden sizin hakkınızda ipuçlarını toplarlar.
İsrailli araştırmacılar tarafından yapılan bir 2015 araştırmasına göre, tokalaşmadan sonra avuçları koklamak, genellikle etkileşimin 30 saniyesi içerisinde, büyük olasılıkla insanların, birinin sağlık ve genetik uyumluluğu hakkında bilgi edinmesine yardımcı olacaktır.
Koklama, insanların duygusal durumları hakkında, örneğin mutlu, üzgün veya korkmuş gibi bilgiler sunabilir. Burun, bu duyguları bilinçaltımızda toplar. On yıllardır bilim adamları, insanların kokuları tespit etmede çok iyi olmadıklarına inanıyorlardı.

Burunlarımızla bağlantımız kopuyor

Hayvan atalarımız, burunlarını modern toplumda kullandığımızdan çok daha fazla kullandı, diyor Almanya’daki RWTH Aachen Üniversitesi’nde bir sinirbilimci olan Jessica Freiherr ve insanın koku alma duyusu üzerine birkaç araştırma yazarı.
“Burunlarımızla bağlantımız kopuyor” diyor. “Günlük yaşamda onlara çok daha az ihtiyacımız varve vizyonumuz birçok durumda koku alma duyumuzun etkisini geçersiz kılıyor” Fakat bu güçlü bir koku potansiyeline sahip olmadığımız anlamına gelmez.
Bir 2014 çalışmasında, en az 1 trilyon farklı kokuyu ayırt edebileceğimizi göstermiştik- önceki tahminler 10.000 kokuydu. Ancak doğuştan gelen koklama kabiliyetimizin farkındalığı karmaşıktır, çünkü insan dili bir trilyon kokuyu tanımlayacak kadar kelimeye sahip değildir ve koklamanın çoğu bilincimizin radarı altında gerçekleşir.
Diğer duyularımızdan farklı olarak, koku alma sinirleri doğrudan beynin talamusuna, yani bilince açılan kapıya kadar ilerlemiyor. Bunun yerine, bilgi, farkındalığımız olmadan duyguları ve hatıraları uyandırmak için burundan kortikal alanlara doğru beslenir. Söz konusu koku olduğunda insanlar etkilenebilir ve bunun farkına varmazlar.

Koku Testini Kim Geçer?

Bir hayvan burnu açıkça bizim vasat burunlarımızdan üstündür, değil mi? İsveç’teki Linköping Üniversitesi’nden bir biyolog olan Matthias Laska, yirmi yıldan uzun bir süredir türler arasında – insanlar dahil olmak üzere – türlerdeki koku duyularını karşılaştırmaktadır.
Laska, “Yıllar boyunca farklı türler hakkında topladığım veriler arttıkça, resim daha da ilginç hale geldi” diyor. Ancak, uzun bir burnun ne kadar hassas olduğunu ölçmek, bir yarasa ya da insanla kıyaslandığında kolay değildir.
İnsanlar size belirli bir kokunun artık tespit edilemediğini söyleyebilir. Fakat her hayvan, belirli bir kokuyu bir ödül ile ilişkilendirmeyi öğrenmeli ve koku aldıkları zaman araştırmacıların bilebilmeleri için bir düğmeye basmak gibi bir şey yapmalıdır. Türler arasında karşılaştırılan kokular da aynı olmak zorundadır.
Ancak insanlar bilim için 3.300 civarında farklı kokuyu koklarken hayvanlar için en yüksek sayı örümcek maymunların kokladığı 81 kokudur. Laska bütün memeliler içinde sadeceinsanları 17 türle karşılaştıracak kadar sağlam veri buldu.

Fakat, insan burunları kendi kendilerini tuttu. İnsanların sınırlı koku yelpazesinde maymunlardan ve farelerden genellikle daha hassas koklayıcılar oldukları test edilmiştir. Aslında insanlar fare ve domuzların ünlü üst-çentikli burun deliklerinden daha düşük konsantrasyonlarda koku tespit ettiler. İnsanlar, bir avuç koku içinboyun eğmeyen köpeği bile eğittiler.
Bunlara, meyve arayan atalarımız için mantıklı bir evrimsel avantaj olan bitkiler tarafından üretilen aromalar da dahildir. Bizden daha iyi olan köpeklerin aldığı kokuların çoğunluğu, etli avlarla ilişkili olan yağ asitleridir.
Laska, “Sizinle ilgili olmayan kokuları, koklama konusunda iyi değilsiniz” diyor. Laska, insanlar “klasik bilgeliğin bize söyleyeceği kadar umutsuz değiller ve köpekler, her şey için evreninin süper burnu değildir” diyor.

Kokulu Parmak İzi

İyi bir şekilde göremediğiniz bir yabancı tarafından saldırıya uğradıysanız, bir polisin zanlı teşhis odasında kişiyi koku ile teşhis edebilir misiniz? Failin vücut kokusu yeterli olur mu? Portekiz ve İsveç’teki bilim adamları tarafından yapılan bir 2015 araştırmasına göre çok iyi olabilir.
Araştırmacılar, 20 erkek üniversite öğrencisinden vücut kokusu örnekleri topladı. Diğer öğrenciler daha sonra, bir kadına (onları duygusal olarak karıştırmak için) bir adam tarafından gerçekleştirilen gerçek bir saldırı videosunu izlediler.
Gerçekte, 20 erkek öğrenciden birinin kokusuydu. Daha sonra, koklayıcılara beş koku örneğinden oluşan bir “diziliş” verildi ve kokladıkları kişiyi tanımlamaları istendi – muhtemelen çok zevkli bir iş değildi. Sonuçlar yine de oldukça etkileyiciydi. “Tanıklar”, şüpheli olabilecek kişiyi yüzde 75 oranla tespit edebildiler.

Her insanın kendine özgü bir kokusu vardır. İsveç’teki Karolinska Enstitüsünde bir nörolog olan Johan Lundström, “Bu bir parmak izi gibi” diyor.
“Vücut kokusunun geniş bir genetik bileşeni var. Eğitimli koku köpekleri bile, ikizler farklı diyetlerde olmadıkça, tek yumurta ikizleri arasında ayrım yapmakta zorlanıyor.”
Bilim adamları hala insan vücudu kokusunun nasıl kokulu bir parmak izi gibi olabildiğini bilmiyor. Koltuk altlarındaki apokrin ter bezlerinin ürettiği kokusuz maddelerin bakteriler tarafından kokutulmasıyla olabilir.
2015 yılında, Düsseldorf Üniversitesi’nden bilim adamları, doymamış ya da hidroksillenmiş, dallanmış yağ asitlerini “koku olarak en baskın” ya da en kötü kokan olarak tanımladılar. İnsan kokusu beynimizi diğer kokulardan farklı olarak etkiler.
Beyin işleyişini ölçmek için pozitron emisyon tomografisi (PET) kullanılan bir çalışmaya göre,bir kokuyu yakaladığımızda, beynin sosyal işlemeden sorumlu olan alanları parlıyor. Çalışmanın baş yazarı Lundström, “Vücut kokusunda normal kokulardan alabileceğimizden çok daha fazla bilgi var” diyor.

Kokan Duygular

Bir suçluyu veya en azından tedirgin hisseden birini tanımlayabilmenizin başka bir nedeni, onun sadece tehlikeli kokmasıdır. Freiherr’in 2015 yılında Chemical Senses dergisinde yayınlanan deneylerinden birinde araştırmacılar 16 erkekten ter aldı.
Erkekler zamanı kısıtlı bir matematik sınavına girmiş ve hatalı bir şekilde ortalamanın altında performans gösterdikleri söylenmişti. Hoşnutsuzca, daha sonra terin toplandığı bir çalışmaya katıldılar. Bir kontrol olarak, erkeklere zaman kısıtlaması olmadan tekrar matematik testi yaptılar ve ortalama bir puan aldıkları söylendi.
Yine terli bir antrenman yaptılar. Gönüllüler bilişsel performansı ölçen bir sınava girerken erkeklerin ter örneklerini kokladı. Ortalamanın altında puan aldıklarını söylenen erkeklerin terlerini kokladıklarında, gönüllüler kendi testlerini yanıtlamada dikkatleri dağıldı ve yavaşladılar.
Erkeklerin ikinci sınavlarından toplanan terleri kokladıklarında ise, gönüllüler duygusal tarafsızlığı belirten bir şekilde puan aldılar. Sert bir kanıt yığını, duyguların bir kokuya sahip olduğunu göstermektedir. Dahası, bu gibi kokan duygular bulaşıcı olabilir.
Cep telefonunda komik videolar izleyen ve onu mutlu hissettiren bir arkadaşınızla buluşacağınızı söyleyin. Ona yaklaştığınızda, kokusunu alır ve otomatik olarak gülümsersiniz. Ama arkadaşınız daha yeni bir korku filmi izleseydi, vücudunun kokusu size endişeli hissettirirdi.
2015 Avrupalı araştırmacılar elektrotları kullanarak-Disney’s The Jungle Book adlı filmden mutlu sahneler, Stanley Kubrick’in The Shining’ten tüyler ürpertici klipler kullanılırak- hoş ya da korkutucu videolar izleyen insanların ter örneklerini koklayan gönüllülerin yüz hareketlerini ölçtüler.
Hollanda’daki Utrecht Üniversitesi’nden bir psikolog olan Jasper de Groot, Jungle Book gözlemcilerinin kokusunu soluduktan sonra, katılımcılar “gerçekten mutlu bir yüz ifadesine büründüler” diyor.
“Bu deney zekice, ve önemliydi.” Bu arada, stresli insanların vücudunun kokusunu koklamak, dikkatimizi çekerken, daha yeni iğrendirici bir şey izleyen insanların kokusu yüzlerimizi iğrenerek buruşturuyor.

fMRI taramalarında, ilk kez paraşütten atlayanların terini koklayan insanların beyninin temel duyguların işlendiği yer olan sol amigdalası parladı, korku da aslında bulaşıcıydı.

Aşığın Kokusu 

Vücut kokusunu solumak, insanlar hakkında duygusal durumlarından daha fazla bilgi sunabilir. Koku, karşı cinsin sağlık ve biyolojik uyumluluğunu öğrenmeye ve aynı zamanda mükemmel eşi seçmeye yardımcı olabilir.
2014 yılında Psikolojik Bilim dergisinde yayınlanan bir deneyde, insanlar hastalık belirtilerini vücut kokularıyla gösterenlerin kim olduğunu söyleyebilirdi (araştırmacılar ter bağışçılarına bağışıklık reaksiyonu veren bir toksin enjekte etti). Evrimsel bir bakış açısıyla, kokan hastalığın veya hastalığın avantajları vardır.
Sağlıksız bir eş seçmek, genlerinizi aktarmanın en iyi yolu değildir. Yine de daha büyük olsa bile gen yayılımının önemi, bağışıklık sistemine ve vücut kokusuna bağlı bir gen ailesi olan MHC’deki farklılıkları söyleyebilme yeteneğidir.
Bilim adamları fareler ve sıçanlar gibi hayvanların birbirlerinin nasıl idrar kokusunu alarak türleriyle diğerlerinin genetik olarak ne kadar ilişkili olduğunu söyleyebileceğini uzun zamandır biliyorlar.

Araştırmalar, insanların da bu becerinin ustaları olduğunu gösteriyor – ve neyse ki, idrar koklamaya gerek kalmadan. Chicago Üniversitesi’nden bilim adamları, bir grup kadından, farklı erkeklerin peş peşe iki gece giydikleri Tişörtleri koklamalarını istediğinde, MHC genotiplerinin milyonlarca benzersiz kombinasyonları olsa bile, en yakın genetik eşleşmelerini belirlediler.

Kendi gen havuzumuzu korumak istiyoruz

Kanada’daki McGill Üniversitesi’nden araştırmacılar tarafından beynin yapısını ve sinirsel aktivitesini gösteren nörogörüntülemeyi içeren bir araştırma, yakından ilişki içerisinde birisinin vücudunun kokusunu almanın, aileyi tanımaktan sorumlu beynin bir parçası olan dorsomedial prefrontal korteksi harekete geçirdiğini gösterdi.
“Biyolojik olarak, mantıklı. Kendi gen havuzumuzu korumak istiyoruz.”diyor Lundström. Ancak, “en iyi eşi seçmekten ziyade, kötü eş seçimini engelliyor.” Araştırma gösteriyor ki, insanlar ve özellikle de kadınlar, genetik olarak biraz ilişkili ancak çok ilgili olmayan potansiyel eşleri tercih ediyor.

Çalışmalar, çok benzer bir MHC genotipli biriyle çocuk sahibi olmanın, kendiliğinden düşük doğuma veya düşük doğum ağırlığına yol açabileceğini gösteriyor. Tersine, yakın (ya da yarı yakın) bir genetik yapıda olan birinin peşinden koşmak, çevreye olan adaptasyonlarımızı korumak anlamına gelir – bölgesel halkın yerel patojenlerin suşlarına karşı bağışıklığı olduğunu düşünün. Bu arada, bazı kokular bizi potansiyel eşler için daha çekici gösterebilir.
Greyfurt aromasını alın. Fotoğraflardaki kadınların yaşını tahmin etmeyi içeren bir çalışmada katılımcılardan greyfurt kokusunu sevenlerin, fotağraftaki kadınların ortalama 12 yıl daha genç olduğunu düşündüler.
Katılımcılar baharatlı ve çiçek notalarını kokladıklarında ise, kadınları dört kilo daha zayıf gördüler.
Ailenizdeki insanlara parfüm almak yabancı birine parfüm almaktan çok daha mantıklı. Çünkügenetik akrabalık koku tercihini etkiliyor gibi görünüyor. Bir çalışmada, benzer genotiplere sahip insanlar benzer parfüm bileşenlerini seçtiler.

Yeni Doğmuş Bebek Kokusu

Bebeklerin kokusu ile ilgili özel bir şey olduğunu düşünmüşseniz, haklısınız. 2013’te, Almanya, Kanada ve İsveç’ten bilim adamları, 30 kadın yenidoğanların kıyafetlerini koklarken fMRI taraması yaptılar. Yeni annelerin talamusu, çocuksuz kadınlardan daha fazla parladı ve annelerin dikkatini çekti.
Bütün kadınlar, ödül sisteminin yattığı beynin neostriat alanlarında faaliyet gösterdi. Çalışmaya katılan Lundström, yeni doğmuş bebeklerin taze kokusu, kadınlarda aynı biyolojik mekanizmayı bir bebeğin “çok yuvarlak gözleri, yuvarlak yüzü, sevimli sesi” aktive ediyor.
Bu, doğanın anneyi ve çocuğu bağlama şeklidir. Bu çalışmada sadece kadınlar test edilmesine rağmen, Lundström benzer sonuçların erkeklerde bulunabileceğinden şüpheleniyor.
Şimdilik, araştırmacılar bu yeni bebek kokusundan sorumlu olan molekülleri belirlemeyi başaramamışlardır.
Lundström ve meslektaşları mikroskop altında bazı kimyasallara sahip (mecazi ve tam anlamıyla) ve hatta yenidoğan kokusunun depresyonu tedavi etmek için kullanılıp kullanılamayacağını araştırmaktadır.

Biyolojik bebeklerini koklayarak ayırt edebilirler.


Ekip ayrıca doğum sonrası depresyonu olan kadınların yenidoğan koku molekülleri reseptörlerinden yoksun olup olmadıklarına veya ödül sinyallerini bebek kokusundan alıp alamadıklarına bakıyor. Uyumsuz eşleri koku ile tanıma yeteneğimize benzer şekilde, yeni anneler biyolojik bebeklerini koklayarak ayırt edebilirler.
Klasik bir çalışmada anneler ve çocuklar çoğu zamanı ayrı geçirseler bile anneler çocuklarının kokusunu doğumdan altı saat sonra diğer iki yenidoğandan ayırdılar. Annelerin yüzde altmış biri doğru tahmin etti. (Şans yüzde 33 olur.)
Yeni doğanlar, annenin kokusunu yaşamın ikinci günü alarak bilir. 2015 yılında yapılan bir araştırmada, emzirilen bebekler kafalarını emziren yabancıların pedlerinin neredeyse iki katı süreyle annelerinin koku pedlerine doğru çevirdi.

“Annenin vücut kokusu, bir dereceye kadar öğrenilebilir, çünkü bu koku, doğmamış kişinin algıladığı amniyotik sıvının kemosensör imzasıyla ilişkilidir” diyor, çalışmanın bir parçası olmayan Almanya’daki Düsseldorf Üniversitesi’nde bir koku alma araştırmacısı Katrin T. Lübke. Ancak ebeveynlere biyolojik olmayan çocuklarının kokusunu tanımlamaları için basit bir maruz kalma yeterli değildir.
Bir çalışmada, anneler biyolojik çocuklarının kokularını yüzde 90 oranlaayırabilmişlerdir, ancak üvey çocuklarla birlikte, sadece yüzde 28 oranında doğruluk sağlanabilmiştir. Galler’deki aileler arasında başarısız evlat edinme üzerine, hükümet destekli bir çalışma için görüşülen bazı ebeveynler, çocuklarının kendine özgü vücut kokusunun ilişkileri üzerinde olumsuz bir etkisi olduğunu belirtti.
Bir anne evlatlık kızının “doğru kokmadığını” söyledi. Burunlarımız bazen bizi yanlış yola saptırsa da, genel olarak bize diğer insanlar hakkında önemli mesajlar gönderiyorlar.

    • Dikkatli olun, tehlikeli bir kişi buradaydı ve yakınlarda gizleniyor olabilir.
    • Dikkatli olun, bir kişi hasta ve bulaştırıcı olabilir.
    • Dikkatli olun, yenidoğan bebeğinizin bakıma ihtiyacı var.
    • Çapkın olun, bu kişi potansiyel bir eş olabilir.
    • Modern zamanlarda bile koku alma duyumuzun daha açık olmasının avantajları var.

Lundström, “İç sesinizi dinleyin, çünkü iç sesiniz, ne yapacağınızı söyleyen burnunuz olabilir” diyor.

Bunlar da ilginizi çekebilir:

Geleceğin Sorusu: Sence Parkinson Kokuyor Muyum?
Bir Adamın Koku Alamamasının Nedeni Burnunda Büyüyen Dişiymiş
Ortamda olmayan kokuların hissi dijital olarak oluşturdu
Editör/Yazar: Zahide Solak
Kaynak: http://discovermagazine.com/2017/nov/scents-and-sensibility

Türk bilim insanlarının yeni ameliyat yöntemi dünya tıp literatürüne geçti

Çinli bilim insanları, Kanser gelişim riskini azaltan gıdaları açıkladı